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USA : qui se cache sur les billets? 💵💸🏛

Dernière mise à jour : 24 mars 2023

1 US$ = 0.92 € (15 janvier 2023)

Le dollar américain a été introduit comme monnaie officielle des États-Unis en 1785 et est utilisé comme moyen de paiement officiel dans 16 pays. A cela s'ajoutent de nombreux pays où le dollar américain est volontiers accepté, même dans le commerce de détail régulier. Au niveau international, il s'est établi comme monnaie de référence et est la monnaie la plus échangée dans le monde.


Les billets de banque en dollar américain sont les billets de banque émis par la réserve fédérale américaine et utilisés par l'ensemble des pays utilisateurs du dollar américain. La totalité des billets actuellement en circulation sont fabriqués par le Bureau of Engraving and Printing pour le compte de la réserve fédérale des États-Unis. La monnaie américaine étant très utilisée comme moyen d'échange et comme réserve de valeurs, il est estimé à 1 560 milliards de dollars la valeur des billets en circulation dans le monde.


L’histoire du dollar est intrinsèquement liée à celle des États-Unis, la plupart des colonies utilisaient un système mélangeant troc et monnaies des différents empires : livre sterling, louis français mais le plus souvent c'est la monnaie espagnole dont la pièce de huit (dérivée du thaler qui est alors une importante unité de compte en Europe) qui est considéré comme l'ancêtre du dollar américain.


Les premières pièces et monnaies papier sont créées lors de la guerre d'indépendance des États-Unis. Paul Revere dessine donc en 1775 les premières plaques de gravure d'un billet qui sera appelé le continental.


Une grande partie des personnages représentés sur les billets sont des présidents américains : George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, Andrew Jackson, Grover Cleveland, Ulysses S. Grant (qui fut aussi le commandant des armées nordistes durant la guerre de Sécession), James Madison et Woodrow Wilson. On peut aussi y trouver d'autres importants hommes politiques américains qui n'ont jamais été présidents : Alexander Hamilton (1er secrétaire du Trésor américain), Salmon P. Chase (secrétaire du Trésor), Benjamin Franklin (l'un des rédacteurs de la déclaration d'indépendance) et John Marshall (secrétaire d'État puis président de la Cour suprême).


Partisane de la Sécession et épouse du gouverneur de la Caroline du Sud, Lucy Holcombe Pickens est la seule femme à figurer sur la monnaie des États confédérés d'Amérique. Toujours au xixe siècle, Pocahontas s'est retrouvée sur des billets de 20 dollars et Martha Washington (épouse du premier président des États-Unis) avait un Silver Certificate à son effigie. En revanche, aucune femme n'a jamais été représentée sur des billets de banque américains modernes. C'est pour remédier à cette situation que, en avril 2016, le secrétaire au Trésor Jacob Lew annonce que pour la première fois une femme noire va figurer sur un billet américain : Harriet Tubman, ancienne esclave, militante abolitionniste, combattante durant la guerre de Sécession et combattante en faveur du droit de vote des femmes. Elle devrait remplacer Andrew Jackson sur les billets de 20 dollars. Cette initiative remise en cause en 2017 par l'administration du président Donald Trump est relancée en 2021 par l'administration de son successeur, Joe Biden.


Billet de 1 US$:

Recto: George Washington, né le 22 février 1732 à Pope's Creek (colonie de Virginie) et mort le 14 décembre 1799 à Mount Vernon (État de Virginie), est un homme d'État américain, chef d’État-major de l’Armée continentale pendant la guerre d’indépendance entre 1775 et 1783 et premier président des États-Unis d'Amérique, en fonction de 1789 à 1797. Washington est l'un des planteurs les plus riches de la région avec son domaine de Mount Vernon, bien qu'il ait fini sa vie à court d'argent liquide, devant même emprunter pour se rendre à la cérémonie d'inauguration de son investiture en tant que président.

Verso: Le grand sceau des États-Unis. Le grand sceau des États-Unis (Great Seal of the United States) est utilisé pour prouver l'authenticité de certains documents au sein du gouvernement fédéral des États-Unis. C'est en 1782 qu'il a été utilisé publiquement pour la première fois. Il comporte un pygargue à tête blanche aux ailes déployées tenant un rameau d'olivier dans une serre et treize flèches dans l'autre, l'ensemble symbolisant la paix ainsi que la défense par la guerre. L'oiseau est surmonté par treize étoiles rappelant les treize États originaux. Le pygargue a la tête tournée vers le rameau d’olivier, à sa droite, pour symboliser une préférence pour la paix. La bannière E Pluribus Unum (littéralement « De plusieurs, un ») rappelle la réunion des 13 États à l'origine des États-Unis. Les 13 colonies d'origine sont aussi rappelés par les 13 rayures du blason, les 13 flèches, les 13 feuilles et 13 olives du rameau d'olivier (ces deux dernières représentations l'étant par tradition et non formalisées) ainsi que par la phrase "E Pluribus Unum" qui contient 13 lettres.


Billet de 2 US$:

Recto: Thomas Jefferson, né le 13 avril 1743 à Shadwell (Virginie) et mort le 4 juillet 1826 à Monticello (Virginie), est un homme d'État américain, principal rédacteur de la Déclaration d'indépendance des États-Unis en 1776, puis secrétaire d'État entre 1790 et 1793, vice-président de 1797 à 1801, troisième président des États-Unis de 1801 à 1809. En tant que président des États-Unis, Jefferson préserve les échanges maritimes et les intérêts commerciaux américains face aux pirates barbaresques et à l'hostilité des Britanniques. Il négocie avec Napoléon la vente de la Louisiane, doublant la superficie du pays, et à la suite des négociations de paix avec la France, son administration procède à la réduction des moyens militaires.

Verso: La Déclaration unanime des treize États unis d'Amérique, généralement appelée Déclaration d'indépendance des États-Unis (en anglais : The unanimous declaration of the thirteen united States of America et United States Declaration of Independence), est un texte politique fondamental rédigé dans le cadre de la révolution américaine, par lequel les Treize Colonies, un groupe de colonies frontalières faisant partie de l'Empire britannique en Amérique septentrionale, ont déclaré leur souveraineté vis-à-vis de la Grande-Bretagne, le 4 juillet 1776, pour former les « États-Unis d'Amérique ». Ce texte, élaboré un an après le début de la guerre d'indépendance américaine, est marqué par l'influence de la tradition libérale classique et tire également les conséquences de la Glorieuse Révolution anglaise de 1688 : d'après les abus constatés, les délégués des colons estiment qu'ils ont le droit et le devoir de se révolter contre la monarchie britannique (le Parlement britannique ayant alors voté de lourds impôts et taxes frappant les colonies). Depuis, le 4 juillet est devenu la fête nationale des États-Unis : le Jour de l'Indépendance. Depuis 2005, elle est classée sur la Liste Mémoire du monde de l'UNESCO.


Billet de 5 US$:

Recto: Abraham Lincoln, né le 12 février 1809 dans le comté de Hardin (Kentucky) et mort assassiné le 15 avril 1865 à Washington, D.C., est un homme d'État américain. Il est le seizième président des États-Unis, élu à deux reprises, en novembre 1860 et en novembre 1864, et devient le premier président républicain de l’histoire du pays. Il a dirigé les États-Unis lors de la pire crise constitutionnelle, militaire et morale de leur histoire, la guerre de Sécession, et réussit à préserver l’Union contre les États confédérés du Sud. C’est au cours de cette dernière qu’il fait ratifier le XIIIe amendement de la Constitution des États-Unis, qui abolit l’esclavage. Sorti victorieux de la guerre civile, il est assassiné cinq jours après la fin officielle de celle-ci, à la suite d'un complot organisé par des partisans sudistes, au début de son second mandat.

Verso: Le mémorial de Lincoln, en anglais Lincoln Memorial, est un monument construit en l'honneur d'Abraham Lincoln, 16e président des États-Unis, et, inauguré en 1922, dans le West Potomac Park, dans le prolongement du National Mall à Washington. Grand bâtiment de marbre blanc en forme de temple dorique grec, il abrite une statue monumentale d'Abraham Lincoln assis et les inscriptions de deux de ses plus célèbres discours. Le monument est soutenu par 36 colonnes extérieures en marbre blanc en référence aux 36 États américains au moment de la mort d'Abraham Lincoln. Le Lincoln Memorial a été le lieu d'où ont été prononcés plusieurs discours dont le célèbre I have a dream de Martin Luther King, le 28 août 1963, lors de la marche sur Washington pour l'emploi et la liberté.


Billet de 10 US$:

Recto: Alexander Hamilton, né le 11 janvier 1757 à Charlestown sur l'île de Niévès et mort le 12 juillet 1804 à Greenwich Village, New York (des suites d'un duel dit duel Hamilton-Burr avec le colonel Aaron Burr), est un homme politique, financier, intellectuel et officier militaire américain. Il fonda le Parti fédéraliste. Juriste constitutionnaliste, il fut un délégué influent de la convention constitutionnelle américaine en 1787 et était un auteur éminent de Le Fédéraliste (The Federalist Papers), recueil d'articles publié entre 1787 et 1788 donnant une des interprétations faisant autorité de la Constitution.

Verso: Le Treasury Building est un bâtiment du gouvernement fédéral situé à Washington aux États-Unis. Siège du département du Trésor des États-Unis, il est National Historic Landmark.


Billet de 20 US$:

Recto: Andrew Jackson, né le 15 mars 1767 près de Waxhaw (Caroline du Nord) et mort le 8 juin 1845 à Nashville (Tennessee), est un homme d'État américain, septième président des États-Unis de 1829 à 1837.

Verso: La Maison-Blanche (en anglais : The White House) est la résidence officielle et le bureau du président des États-Unis. Elle se situe au 1600, Pennsylvania Avenue NW à Washington D.C. Le bâtiment en grès d'Aquia Creek et peint en blanc, construit entre 1792 et 1800, s'inspire du style géorgien. Il est le lieu de résidence, de travail et de réception de tous les présidents américains depuis John Adams, deuxième président des États-Unis, qui y entre en 1800.


Billet de 50 US$:

Recto: Ulysses S. Grant, né Hiram Ulysses Grant le 27 avril 1822 à Point Pleasant et mort le 23 juillet 1885 à Wilton, est un homme d'État américain, 18e président des États-Unis mais il est également largement connu pour avoir commandé les armées unionistes durant la guerre de sécession. Après une brillante carrière militaire, il fut élu président en 1868. Sa présidence fut marquée par ses tentatives visant à intégrer davantage les anciens États confédérés dans l'Union, à éliminer les vestiges du nationalisme sudiste et à protéger les droits des Afro-Américains. La fin de son mandat fut néanmoins ternie par les dissensions du Parti républicain, la panique bancaire de 1873 et la corruption de son administration.

Verso: Le Capitole des États-Unis (en anglais : United States Capitol) est le bâtiment qui sert de siège au Congrès, le pouvoir législatif des États-Unis. Il est situé dans la capitale fédérale, Washington, D.C. La construction de style néoclassique commence en 1793 et s'achève en 1812. Il est constitué d'un dôme et de deux ailes. L’aile nord est le siège du Sénat et l’aile sud est celle de la Chambre des représentants.


Billet de 100 US$:

Recto: Benjamin Franklin, né le 17 janvier 1706 à Boston et mort le 17 avril 1790 à Philadelphie, est un imprimeur, éditeur, écrivain, naturaliste, inventeur, abolitionniste et homme politique américain. Il participe à la rédaction de la déclaration d'indépendance des États-Unis, dont il est un des signataires. Ceci fait de lui l'un des Pères fondateurs des États-Unis. Pendant la guerre d'indépendance, il négocie en France en tant que diplomate non seulement le traité d'alliance avec les Français, mais aussi le traité de Paris. Délégué de la Convention de Philadelphie, il participe à l'élaboration de la Constitution des États-Unis.

Verso: L’Independence Hall ou Pennsylvania State House est le bâtiment historique à Philadelphie (Pennsylvanie, États-Unis) où fut signée la Déclaration d’indépendance et fut adoptée la Constitution américaine.


Les billets de banque américains sont composés à 25 % de lin et à 75 % de coton. C'est la société belge Vervaeke Fibre, installée à Kuurne (Flandre-Occidentale) qui fournit la majorité du lin pour fabriquer ces billets. La durée de vie d'un billet est en moyenne de deux ans, il est ensuite retiré de la circulation et détruit. Cela a un coût élevé d'autant plus que le cours du lin a doublé entre 2010 et 2012. Les tentatives pour les remplacer par des pièces de monnaie en dollars, ayant une durée de vie plus longue sont un échec : la population préférant les billets.


Le processus a fortement évolué depuis le xixe siècle, les billets étaient alors découpés à la main avec une machine à manivelle dans les sous-sols du Treasury Building. De nos jours, l'ensemble des billets sont fabriqués par le Bureau of Engraving and Printing. Les designers du bureau réalisent tous des détails d'un billet : portraits, mise en page, détails et couleurs. Les graveurs transforment ensuite ces dessins en gravures en trois dimensions. La gravure main est ensuite transférée sur une plaque d'acier : chaque élément étant d'abord gravé individuellement (portrait, bordures, valeur du billet et texte) puis sont combinés comme les pièces d'un puzzle pour former le revers ou l'avers complet à l'aide d'une presse. Des moules individuels en plastique sont ensuite fabriqués à partir de la plaque principale : ils sont alors assemblés par planches, puis regravés sur des plaques d'impressions. Les éléments variables tels que la série ou les signatures sont ajoutés aux plaques en utilisant un pantographe.


Avant la Guerre d’Indépendance, on utilisait dans les colonies américaines, plusieurs moyens de paiement. Le troc en constituait un élément important. D’autre part, les monnaies utilisées étaient d’une grande variété : dollar espagnol, louis français, pièces fabriquées par des particuliers, jetons en cuivre…

En 1775, Le Congrès Continental décide de créer une monnaie pour le financement de la Guerre d’Indépendance. Paul Revere dessine les plaques de gravure d’un billet qui sera appelé le Continental. Sa valeur, très vite dépréciée, rend populaire l’expression « cela ne vaut pas un Continental ».

Après ratification de la Constitution, le Congrès passe le « Mint Act » du 2 avril 1792 qui établit un système monétaire de pièces avec le dollar comme monnaie de référence. Par cette loi, les Etats-Unis deviennent le premier pays à adopter un système monétaire décimal. Les premières pièces américaines sont frappées en 1793 à Philadelphie.

Le Gouvernement n’émet pas de billet avant 1861. Pendant les années intermédiaires, cependant, des Bons du Trésor sont émis par intermittence durant les périodes de « stress » financier, comme la Guerre de 1812, la Guerre contre le Mexique en 1846…

Durant la même période (1793-1861), 1600 banques privées environ sont autorisées à émettre leurs propres billets par des Chartes d’Etat. Plus de 7000 variétés de billets sont donc en circulation! Le Gouvernement vote finalement la loi du 17 juillet 1861, autorisant le Département du Trésor à émettre des billets pour financer la Guerre de Sécession.

Cependant, de 1863 à 1929, le Gouvernement permet à des milliers de banques d’émettre leurs propres billets en vertu des lois de 1863 et 1864, les « National Banks Acts« . Ils sont appelés « National Banks Notes » mais, contrairement aux précédents billets émis par les Etats, ils sont imprimés sur du papier autorisé par le Gouvernement et leur apparence est à peu près similaire. En 1913, le Système de la Réserve Fédérale est voté par le Congrès. Cette loi autorise les Banques Fédérales à émettre de la monnaie. En 1914, les Banques Fédérales commencent à émettre des billets et aujourd’hui ces billets sont les seuls à être fabriqués par le Bureau of Engraving and Printing.


Pour en savoir plus…

L’origine du signe dollar : elle est controversée. Cependant la théorie la plus largement admise est la suivante : le signe du dollar serait la résultante d’une évolution du peso espagnol ou mexicain « P’s ». Le signe S progressivement écrit par dessus le P aurait donné le signe $ au bout d’un moment.

Le terme dollar, appliqué à la pièce espagnole tout d’abord, proviendrait du terme allemand « thaler » dérivé de « thal » et signifiant « vallée ». Le thaler était une large pièce d’argent utilisée au quinzième siècle, de taille à peu près équivalente au huitième espagnol. Un grand nombre de ces pièces allemandes furent émises par le Comte de Schlick dans la petite ville de Joachimsthal en Bohème et appelées Joachimsthalers d’où l’abréviation « thalers » qui devint dollar en anglais. Le nom fut donné à la pièce espagnole qui lui ressemblait par sa taille et son poids.

Production : le Bureau of Engraving and Printing produit 38 millions de coupures par jour pour une valeur d’environ 541 millions. 95 % des coupures imprimées chaque année sont utilisées pour remplacer des coupures en circulation. 48% des coupures imprimées sont des coupures d’un dollar.

Le Département du Trésor édita les premières coupures papier en 1862 pendant la Guerre de Sécession par manque de pièces de monnaie et pour financer la campagne de la Guerre de Sécession.

Poids moyen d’un billet : 0.032 ounces (1 ounce=28,349 5g)

Composition : un billet américain est composé de 25% de lin et de 75% de coton.

Durée de vie : un billet peut être utilisé un maximum de 4000 fois avant de se déchirer.

Vie moyenne des billets en fonction de leur valeur :

$1 18 mois

$5 2 ans

$10 3 ans

$20 4 ans

$50 9 ans

$100 9 ans

Personnages et emblèmes : chaque billet comporte un personnage célèbre côté face et un bâtiment ou un emblème côté pile.

Taille du billet actuel : 2,61 inches de large sur 6,14 inches de long, épaisseur de 0.0043 inches. (1 inch=25,4mm)

Le plus gros billet en circulation est le billet de 100 dollars (depuis 1969).

Le Sceau Américain : la face et le revers du Sceau américain apparurent pour la première fois sur le billet de 1 dollar en 1935.

« In God We Trust » apparut en 1957 pour la première fois et s’est généralisé, à partir de 1963, sur tous les billets.

Le plus gros billet jamais émis : un billet de 100 000 dollars ($100000 Gold Certificate, Serie 1934). Ces billets émis du 18 décembre 1934 au 9 janvier 1935, furent utilisées pour des transactions entre les banques de la Réserve Fédérale.

Les plus petits billets jamais émis : pendant la Guerre de Sécession, le Département du Trésor fut obligé de mettre en circulation des billets de 5, 1, 25 et 50 cents car les gens thésaurisaient les pièces pour leur valeur intrinsèque, ce qui entraînait une raréfaction des pièces de monnaie

La seule femme dont le portrait est apparu sur un billet américain : Martha Washington en 1886 et 1891.


En 2020, la militante anti-esclavagiste, Harriet Tubman verra son effigie imprimée sur les coupures de 20 dollars.


Vous savez maintenant que faire pour figurer sur un billet de banque ! 😎😅

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4 Comments


Tatine
Tatine
Jan 16, 2023

Tu peux leur donner ma photo stp jp ? 🤪

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Tatine
Tatine
Jan 16, 2023
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Une super Tatine !!! 😍

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That was a very interesting history lesson. Thank you.

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